Pato O’Ward krijgt kans in McLaren F1-auto tijdens Abu Dhabi Grand Prix

Pato O’Ward keert terug naar de Formule 1

McLaren heeft aangekondigd dat Pato O’Ward tijdens de eerste vrije training (FP1) van de Abu Dhabi Grand Prix later dit seizoen in de auto zal stappen1. O’Ward maakte indruk in de IndyCar-serie en eindigde dit jaar als vierde met het Arrow McLaren-team1. Na vorig seizoen al in de auto te hebben gereden tijdens dezelfde race, krijgt O’Ward opnieuw de kans om in de Formule 1 te rijden tijdens de laatste race van het seizoen en in de tests na het seizoen1.

O’Ward mogelijk in aanmerking voor F1-superlicentie

McLaren-teambaas Andrea Stella vertelde na de Grand Prix van Singapore aan de media dat het team denkt dat O’Ward nu in aanmerking komt voor een F1-superlicentie1. “We zijn aan het controleren bij de FIA, we denken dat hij nu in aanmerking komt voor een superlicentie,” zei Stella1. “Dus hij is gekwalificeerd om een Formule 1-auto te besturen en in de positie om een van de reserve-coureurs van [McLaren] te zijn”1. Het team kondigde de terugkeer van O’Ward aan in een bericht op Instagram1.

McLaren’s toewijding aan jong talent

McLaren heeft eerder dit jaar een geheel nieuw Driver Development-programma aangekondigd, met als doel een ’talentpijplijn’ te creëren voor het McLaren Formule 1-team, het Arrow McLaren IndyCar-team en het NEOM McLaren Formula E-team2. Het programma omvat momenteel Arrow McLaren IndyCar-coureur Pato O’Ward, Formule 1-reservecoureur Alex Palou en jonge coureur Ugo Ugochukwu2. Zak Brown, CEO van McLaren, sprak over zijn passie voor het helpen van jong talent en zei: “Ik hou ervan om met jonge coureurs te werken en hen te helpen groeien en verbeteren. Elke keer dat ik het in het verleden deed, was het een verrijkende ervaring en ik kijk ernaar uit om het opnieuw te doen”2.